El deporte que involucra a los jugadores en shorts tras una pelota, siempre atrajo a numerosos millonarios realmente poderosos, la diferencia es que ahora vienen de lugares insólitos; la relación entre fútbol y el mundo empresarial tuvo originariamente una vinculación fuerte desde lo afectivo o la identificación regional, el modelo era italiano donde las familias poderosas tenían entre sus empresas el club de fútbol de su zona, el ejemplo más significativo es el de la familia Agnelli, dueños de la Juventus desde hace casi 100 años.

El fútbol fue fuente de poder político en Italia, para probarlo la referencia inmediata es Silvio Berlusconi, que compró el AC Milan en el año 1986 y gracias al tridente holandés Van Basten-Gullit-Rijkaard y sus títulos, pudo consolidar su ascendencia en una sociedad que lo eligió 4 veces como primer ministro; en España el fútbol también es una plataforma de poder, todos los clubes son sociedades anónimas menos 4: Athletic Bilbao, Osasuna, Real Madrid y Barcelona, pero esto no impide hacer negocios. Florentino Pérez es actual presidente del Real Madrid y titular de ACS, la cual es una de las 3 constructoras más poderosas de Europa, en el 2001 el club tenía una deuda de más de 200 millones de euros, gracias a todos sus contactos dentro del partido  popular, Pérez logró reevaluar la zona donde estaba la Ciudad Deportiva, le vendió en 480 millones de euros y licuó lo que debía.

Hace 10 años apareció la tercera instancia de esta relación: ultramillonarios ajenos al fútbol que compran un equipo para así ganar planta, lograr visibilidad, blanquear fondos u otras razones nunca del todo claras; por otra parte oligarcas rusos ligados al petróleo, familia reales de Medio Oriente y millonarios de todos los rubros, estas son las 10 personas más ricas del mundo con inversiones en clubes de fútbol:

  1. Carlos Slim: Es el hombre más rico del mundo cuya fortuna forjada en el fútbol es de 73.000 millones de dólares, en el año 2012 entró al negocio del fútbol con 3 clubes en México más uno en España; Slim compró el 30% de Pachuca y de León. Su primera medida fue vender los derechos de los partidos a UNO TV, la cual es una empresa suya, en noviembre se metió en el Real Oviedo de la tercera división de España, desembolsó 2,5 millones de dólares y se quedó con el 33% de las acciones y el control del club. En diciembre adquirió Estudiantes Tecos, que está en la segunda división mexicana, es hincha de los Pumas de la UNAM.
  2. George Soros: Este hombre es húngaro de nacimiento, se formó académicamente en Inglaterra cuyos estudios incluyen postgrado MBA en gestión empresarial, Soros amasó su fortuna en los Estados Unidos, conocido en la Argentina por invertir en shoppings, se ha hecho famoso a nivel mundial por el miércoles negro: el 16 de septiembre del año 1992, esto provocó la quiebra del Banco de Inglaterra.
  3. Alisher Usmanov: Es el ruso más rico del mundo con un total de 17.900 millones de dólares, posee el 30% del Arsenal FC inglés, en el año 2008 se presentó un conflicto de intereses con Arsenal debido a que era miembro del directorio del Dynamos de Moscú y su empresa Xerox Corporation era patrocinadora de la camiseta, pero como no era dueño de acciones del club ruso se desestimó.